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サイエンス

いつ閉経する? 血液検査でぴたりと当てることができるなら......

2020年02月28日(金)11時45分
カシュミラ・ガンダー

    血液検査による抗ミュラー管ホルモンの値に注目 ANDY/ISTOCKPHOTO

    [2020年2月18日号掲載]

    <予想のカギを握るのは卵子の「在庫数」を示す、あるホルモン>

    血液検査で閉経時期が分かる日が来るかもしれない。

    臨床内分泌代謝ジャーナルに掲載された論文によれば、カギを握るのは抗ミュラー管ホルモン(AMH)だ。

    この値を調べることで、40代後半〜50代前半の女性がいつ最後の生理を迎えるかを12〜24カ月の範囲で予想できるようになるかもしれないという。AMHは卵巣に残っている卵子の数を反映すると考えられている。

    研究チームは44〜51歳の女性1537人を調査した。月経に関する聞き取り調査と採血検査を毎年実施し、月経が12カ月間なければ閉経と見なした。血中のホルモン値の推移も調べた。

    論文の共著者であるマサチューセッツ総合病院のジョエル・フィンケルスタイン医師によれば、現状では閉経時期は4〜6年後といった大ざっぱな予測しか立てられない。これでは女性が自分の健康に関わる決断を下したくても、参考にならない。

    【参考記事】中年期の経済的失望に更年期...その先の女の人生って? 新著発表の『SATC』原作者インタビュー

    「AMHは卵胞から分泌され、初潮から閉経に向けて着実に減っていく。AMH値は卵巣内にある卵子の数を正確に把握する指標であり、閉経時期の予測に活用できると考えた」と、彼は言う。

    しばらく月経がないので閉経と診断されたが、再び出血が始まるようなケースにもAMH検査は役立つ。「AMHは1〜2年内に閉経を迎える女性よりも、閉経を迎えない女性を正確に言い当てることができるようだ」

    現在、閉経は月経周期で判断される。40代で生理が1年間なければ閉経とされるが、これが正しいとは限らない。

    「将来的にはAMHの値が判断基準になるだろう」と、フィンケルスタインは予想する。

    閉経に関係する要素はほかにもあるという。1月に別の研究チームが英王立協会オープンサイエンス誌に発表した論文によれば、セックスは閉経を遅らせる可能性がある。

    自慰を含む何らかの性行為を毎週行っていると答えた女性は、月に1度以下と答えた女性よりも調査期間内に閉経を迎えた割合が28%低かった。

    【参考記事】女子サッカーで世界初、生理周期に合わせてトレーニング


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    [2020年2月18日号掲載]

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